Historia

La ciudad de Asunción fue fundada el 15 de agosto de 1537, hito inicial de nuestra historia a la cultura occidental y por tanto a la escritura. Sin embargo, en el Archivo Nacional de Asunción se guardan documentos fechados en España en 1534, siendo el documento más antiguo, el "Título de Gobernador y Capitán General para Don Pedro de Mendoza" y otros documentos muy importantes del tiempo de la conquista del Río de la Plata y Paraguay, como el Testamento de Juan de Ayolas de 1536, la Real Provisión del 12 de Setiembre de 1537, siendo el más antiguo e importante para la historia del cono sur americano.

Una fecha de inicio de dicho Archivo sería el 26 de julio de 1544, en que se ordena por primera vez mandar hacer "un arca con tres llaves" para guardar todos los papeles, en tiempos del primer Gobernador Domingo Martínez de Irala. Los diferentes índices, catálogos que se hicieron del Archivo, sirvieron para revisar los contenidos, en especial de la guerra grande y en las Carpetas sueltas se encontraron materiales referentes a la Guerra del Chaco.

No nos detendremos en el estado de conservación ni los trabajos y proyectos que se hicieron, solo resaltamos que están accesibles casi todos los volúmenes y documentos en diferentes formas, como cajas con los folios sueltos, carpetas, volúmenes y la Colección Río Branco, cuyos papeles han sido restaurados. Suman aproximadamente 7.000 volúmenes y más de 2.500.000 expedientes, ordenados por Secciones. Estas son:

Para acceder a la documentación, es necesario revisar los Catálogos o Índices de las Secciones, donde los volúmenes están numerados y los documentos foliados. En la Sección Historia se puede citar el Vol. 339,f.31 fechado 1864, "Canción guerrera dedicada al Ejército expedicionario contra Brasil" y f.32 "Proclama del Presidente a los cuerpos expedicionarios del norte". En 1865, Vol. 344, f. 22: "Cuadro del Estado General del Ejército". "Canción patriótica escrita en Humaitá" en el Vol. 347, f. 54 del año 1866, en el Vol. 356, f. 32 del año 1875 conserva las "Memorias del General Isidoro Resquín sobre la guerra contra la Triple Alianza", dicha Sección tiene 449 volúmenes.

La Sección Nueva Encuadernación, cuenta con un catálogo en 23 libros, en el que están detallados los 3.417 volúmenes. El orden no es cronológico, haciendo más lenta la consulta, aunque no difícil, pues cada documento está debidamente identificado.

De estas dos secciones se tienen microfilms, aunque no todos están disponibles por el estado de conservación.

De las Secciones Testamentos y de Propiedades, los catálogos están ordenados por orden alfabético y cronológico.

El Catálogo de la Colección "Río Branco", devuelto por el gobierno brasileño en el año 1981, cuyas vicisitudes son ya sabidas, se presenta ordenado cronológicamente, los documentos numerados y un índice onomástico y de procedencia, sean nombres de personas, ciudades, indios, lugares geográficos, etc., por tanto de fácil consulta.

Otras colecciones: Caja con Planos, diseños y mapas, tiene un listado, fueron sacados de las "Carpetas Sueltas". Son algunos: Planos: Paso de Patria 1865, Diseños: balsas, anclas 1848, útiles militares, etc.

En las carpetas sueltas se encuentran documentos procedentes del Ministerio de Relaciones Exteriores y de otros orígenes, algunas con la aclaración de "secreta" como la Carpeta Nro. 120, procedente del Ministerio de Relaciones Exteriores con "Relatorios sobre la situación general de Bolivia" de pre guerra.